CURIOSIDADES DE LA HISTORIA DEL TOUR DE FRANCIA

CURIOSIDADES DE LA HISTORIA DEL TOUR DE FRANCIA
  • El Tour de Francia surgió por iniciativa del periodista Henri Desgrange, director del periódico especializado en ciclismo L'Auto-Vélo (después se convertiría en el actual L'Equipe) con el objetivo de aumentar las ventas del periódico. En este año se contó con la participación de 60 ciclistas de los cuales sólo 21 llegaron hasta la meta final. Los participantes tenían que recorrer 2428 km desde el 1 de julio 1903 hasta el 19 del mismo mes.
  • Las primeras ediciones contaron con etapas nocturnas de más de 400 km. entre caminos llenos de hostilidades y suponía una molestia para la población francesa. Tanto era así que en el Tour de 1905, algún vecino sembró de clavos la carretera por donde pasarían los ciclistas, provocando el pinchazo de muchos corredores y dejándoles sin opciones de continuar porque por aquel entonces no existía la asistencia en carretera. Uno de ellos tuvo que volver en tren a París y fue repescado por la organización. Ese ciclista era Lucien Petit-Breton, que dos años más tarde sería el primer corredor en conseguir dos ediciones del Tour de Francia (1907 y 1908).
  • El primer vencedor del Tour fue el italiano Maurice Garin, nacionalizado francés con una ventaja sobre el segundo de más de dos horas. Fue descalificado en la edición de 1904 y suspendido con dos años, circunstancia que provocó su retirada del ciclismo y formó un taller de reparación de bicicletas. Garin fue invitado a dar la salida del Tour de 1953, con buen aspecto a pesar de sus 82 años, se contentó con una breve alocución: "Mis jóvenes amigos, jamás podréis comprender las dificultades que tuvimos que afrontar con nuestras máquinas rudimentarias, sobre carreteras imposibles. Éstas eran más hostiles que nuestros enemigos y, sin embargo, cuántos bellos recuerdos han dejado en mí. El recuerdo de una gloria jamás empañada, de una vida que no hubiera alcanzado sin la bicicleta y, sobre todo, de una promoción social inesperada".
  • En 1906 el Tour de Francia traspasa por vez primera las fronteras del país galo y llega a Alemania, donde los policías germanos fueron avisados de no increpar a los ciclistas.
  • En estas primeras ediciones se obligaba a todos los participantes a usar una única bicicleta durante todo el Tour, siendo los propios ciclistas los encargados de repararlas en caso de avería. De hecho, en 1913, Eugene Christophe rompió en un descenso la horquilla delantera. Arrastró su bicicleta durante 14 Km hasta una herrería cercana y prosiguió su carrera. En 1912 se experimentó, por primera vez en el Tour, un cambio de velocidades. Los experimentos no duraron mucho, pues fueron prohibidos y no fue hasta el Tour de 1937 cuando se permitió el uso del desviador para el cambio de velocidades.
  • La gran ronda gala se viene disputando ininterrumpidamente desde entonces, a excepción de los periodos comprendidos entre 1915 y 1918 a causa de la Primera Guerra Mundial y entre 1940 y 1946, debido a la Segunda Guerra Mundial.
  • A día de hoy todavía se desconoce a ciencia cierta quién fue el primer corredor en enfundarse el primer maillot amarillo pero se cree que fue el belga Philippe Thijs quien aseguró haberlo obtenido durante la edición de 1914 en la que se impuso.
  • En el Tour de 1920, los sietes primeros clasificados fueron belgas.
  • La carrera era retransmitida a través del periódico hasta 1930 que tuvo lugar el primer reportaje radiofónico de la historia del Tour.
  • En 1933 surge el Gran Premio de la montaña tras el increíble éxito que tenían las etapas de montaña para los aficionados al ciclismo que durante esa época seguían fervientemente las carreras de la ronda gala.
  • El ciclista Antonin Magne es el ganador de la primera etapa contrarreloj individual que nace en 1934 y cuyo mejor tiempo fue de 2 horas, 32minutos y 5 segundos en una etapa de 90 kilómetros.
  • En 1952, la televisión retransmite por primera vez escenas de una etapa del Tour de Francia apenas terminada debido a las dificultades a la hora de cubrir el evento. Ese mismo año, Bernardo Ruiz se convierte en el primer español en hacer podio al quedar en tercer lugar.
  • Tres años más tarde, en 1955, se tomaba la primera photo-finish del Tour para determinar el ganador de una etapa.
  • No fue hasta 1956 cuando la organización permitió a los ciclistas el cambio de rueda en su bicicleta en caso de pinchazo.
  • En 1957 es cuando la televisión empieza a poder retransmitir el evento tras un reportaje televisivo en directo que permitía a los aficionados poder disfrutar de la carrera en tiempo real.
  • En 1959, Federico Martín Bahamontes se convertía en el primer ciclista español en hacerse con el Tour de Francia.
  • En el Tour de 1967, se corre el primer Prólogo, para que el público conozca a los participantes.

  • Entre los nombres más ilustres de esta carrera cabe mencionar a Jacques Anquetil, Eddy Merckx y Bernard Hinault. El francés, Jacques Anquetil, ganó el Tour 4 veces consecutivas, de 1961 a 1964. Su mayor rival en este período, Poulidor, todavía es recordado por muchos aficionados al ciclismo.
  • El belga, Eddy Merckx, oscureció a todos sus rivales después de la "Era Anquetil", ganado el Tour en 5 ocasiones, 4 de ellas consecutivas desde 1969 a 1972.
  • En 1973, otro español, Luis Ocaña se convertía en el segundo ciclista español en hacerse con el Tour de Francia por delante del francés Bernard Thévenet.
  • Hinault cogió el testigo del belga y consiguió el primero de sus 5 Tour en 1978, quien venció en los Tour de 1978, 1979, 1981, 1982 y 1985.
  • La palabra dopaje empieza a conocerse en 1966 al realizarse los primeros controles antidoping. Este hecho provocó la huelga de los ciclistas que se negaban a realizarse las pruebas.
  • En 1985 se empiezan a ver en el Tour de Francia las primeras ruedas lenticulares en las bicicletas de los ciclistas.
  • En 1988, el ciclismo español volvía a dar la campanada con el triunfo de Pedro 'Perico' Delgado demostrando que este deporte en nuestro país estaba al alza. Tanto era así que Miguel Induráin, el mejor ciclista español y uno de los mejores en la historia de este deporte, conseguía de 1991 a 1995 imponer su ley y adjudicándose cinco Tours de manera consecutiva y batiendo todos los récords.
  • En 2002 resulta ya habitual la comunicación entre los directores deportivos y sus ciclistas por medio de emisores-receptores con el fin de transmitir las indicaciones pertinentes.
  • De 1999 a 2005 el norteamericano Lance Armstrong conseguía batir al navarro ganando siete títulos consecutivos y convirtiéndose en el ciclista más laureado de la historia, aunque con un final inesperado, su escándaloso episodio de dopaje le provocó la retirada de todos sus títulos y la prohibición de volver a participar en el ámbito del ciclismo.
  • Tres corredores murieron durante la carrera, el español Francisco Cepeda, quien chocó con su bicicleta en el Pass del Galibier en 1935, el británico Tom Simpson, murió por agotamiento y por haber tomado anfetaminas durante la subida el Mont Ventoux el 1967 y el compañero de equipo de Lance Armstong, el italiano Fabio Casartelli, que chocó en los Pirineos en 1995.